Akira Toriyama n’avait pas prévu que Dragon Ball devienne aussi grand, et c’est ainsi que la franchise a commencé.

Tout a commencé à moitié comme une blague…

Un article sur « Dragon Ball Z » dans la « House of 1000 Manga » de James Thompson qui illustre de manière très différente la façon dont Akira Toriyama a abordé la création de la franchise (ou, plutôt, le manque de vision qu’il avait), mais ce n’est pas de sa faute. Il n’avait pas prévu que sa franchise se développe comme elle l’a fait, d’autant plus que ses talents ne résident pas vraiment dans l’action, mais dans la comédie.

Bien avant que son œuvre ne se développe comme l’écume sur la mer, un Toriyama d’une vingtaine d’années, vivant avec ses parents à la campagne, dessine sa première comédie à succès : « Dr. Slump ». Un travail honnête qui cherchait à dépeindre de petites histoires, plus proche des bandes dessinées Condorito ou Mortadelo y Filemón que de One Piece. En effet, dans une interview de la mangaka Rumiko Takahashi, créatrice d’Inuyasha et de Ranma ½, Akira Toriyama confie ce qui l’a poussé à devenir un artiste de manga. « Pour être honnête, je ne voulais que le prix de 100 000 yens.« .

À cette époque, Akira Toriyama avait quitté son emploi de designer et cherchait quelque chose à faire. Alors qu’il lisait des bandes dessinées dans un café, il est tombé sur un magazine proposant un prix de 500 000 yens pour les nouveaux artistes et y a vu une occasion en or. Toriyama a travaillé dur pour mettre au point quelque chose, mais a manqué la date limite. Son dernier recours fut un nouveau concours mensuel dans le magazine Weekly Shōnen Jump qui promettait 100 000 yens. Il était beaucoup plus difficile de vivre avec 100 000 que 500 000, Mais Toriyama était fauché, et l’idée de Dragon Ball était née..

Dès que le rédacteur en chef du Shōnen Jump, Kazuhiko Torishima, a vu les œuvres de Toriyama, il a été immédiatement enthousiasmé, car ils avaient des goûts et des perspectives similaires. Toriyama était beaucoup plus familier des films d’action de Hong Kong et des films hollywoodiens que des mangas contemporains. En fait, Torishima parle avec tendresse d’artistes comme Keiko Takemiya et Mitsuru Adachi, mais avoue que peu d’artistes du Shōnen Jump de l’époque ont fait beaucoup pour avancer. Bien qu’il ait vu « une lueur de talent » dans les soumissions de Toriyama, il a quand même rejeté son travail à maintes reprises.. Il faudra attendre 1980 pour que Toriyama obtienne son premier succès : « Dr. Slump », l’histoire du scientifique paresseux Dr. Senbei et de sa fille robot super forte Arale. Cette aventure pleine de comédie a accompli ce qu’aucune autre œuvre n’avait fait jusqu’alors : elle a ouvert la voie à Toriyama.

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Le début de Dragon Ball

Dans une interview commémorant le 50e anniversaire du Shōnen Jump, Toriyama se montre modeste sur son art. Par exemple, les transformations bien connues de Goku ont une origine amusante : « L’encrage de ses cheveux était une grande douleur ». Le manque typique d’arrière-plan : « Couper et appliquer est une douleur ». Toriyama est un dessinateur légendaire, mais il insiste sur le fait que son recours à l’exagération visait à compenser ses faiblesses en tant qu’artiste, essentiellement, Dragon Ball est un manga d’action dessiné par un dessinateur.. « Quand j’ai commencé, je ne comprenais même pas les muscles ou les articulations. En dessinant, je me suis dit : « Oh, je vais faire semblant ! ». Toriyama admet qu’il est très doué pour dessiner des animaux.

C’est pourquoi il y a tant de personnages animaliers dans Dragon Ball. (on pourrait même les qualifier de furry), comme le président du monde lui-même. Il mentionne que, lorsqu’il était enfant à la campagne, il passait son temps à lire « des livres de référence illustrés sur les animaux, les oiseaux et les poissons jusqu’à ce que [se separaron] ». Cette expérience se manifestera non seulement dans « Dragon Ball » et « Dr. Slump », mais aussi dans ses contributions au bestiaire de la série de jeux vidéo « Dragon Quest ».

L’absence de formation manga formelle de Toriyama faisait de lui un candidat parfait pour un magazine dirigé par des éditeurs comme Shōnen Jump.. Mais nous ne pouvons pas négliger les capacités de Toriyama en tant qu’artiste. Les artistes de mangas s’appuient généralement sur une équipe d’assistants pour les aider à respecter les délais, mais l’artiste lui-même ne travaillait qu’avec un seul assistant à l’époque.

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Même lorsque Dragon Ball a commencé à être diffusé en Occident et est devenu un phénomène mondial, il n’a jamais perdu l’esprit de « Dr. Slump ». Comme l’a dit Jason Thompson dans « House of 1000 Manga », « La meilleure chose à propos de Dragon Ball est que c’est un manga d’action dessiné par un artiste de manga de blagues.« . Les story-boards et les blagues visuelles dont Toriyama a été le pionnier dans « Dr. Slump » sont utilisés à bon escient dans « Dragon Ball ».

Les premiers volumes présentent de nombreux animaux et machines fantastiques, et même les histoires sérieuses qui viennent plus tard bénéficient de l’amour de Toriyama pour frustrer les attentes des lecteurs. Mais avec le temps, tout s’est perdu : L’escalade de la puissance des combats augmente à un tel point que de nombreux amis de Goku deviennent obsolètes et sans intérêt jusqu’à Dragon Ball Super. Cependant, C’est ce qui lui a permis de continuer à se développer jusqu’à aujourd’hui.Nous pouvons donc nous attendre à ce qu’il continue sur cette voie maintenant qu’il semble que Toyotarou sera à la tête du projet et que Toriyama prévoit de prendre sa retraite.

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