Journée du joueur : de Pac Man à la réalité augmentée

Chaque 29 août, les fans de jeux vidéo célèbrent leur journée, également connue sous le nom de Gamer’s Day. Une commémoration qui se répète chaque année depuis 2008, lorsque les magazines spécialisés PC Mania, PlayMania y Consoles de loisirs a décidé de consacrer cette date à l’un des passe-temps les plus répandus parmi les jeunes et les moins jeunes.

Pour arriver à la popularisation actuelle des jeux vidéo, il a fallu des années de développement dans lesquelles l’évolution des ordinateurs a joué un rôle essentiel. C’est la seule façon d’expliquer comment nous sommes passés du jeu de Pac Man ou de l’assemblage de pièces dans l’attachant et addictif Tetris, à la recherche de Pokemon dans des scénarios réels dans nos villes grâce à la réalité augmentée.

Mais outre le développement technologique, l’autre pilier du succès des jeux vidéo est économique. Selon l’agence Newzoo, en 2021, le business du jeu vidéo a généré près de 160 milliards de dollars dans le monde. Le rapport fait état d’un total de trois milliards de joueurs, dont 55 % sont originaires d’Asie et de la région du Pacifique.

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L’origine

Les jeux vidéo sont apparus comme des applications récréatives, développées à partir des années 1950 par des programmeurs informatiques. Comme on pouvait s’y attendre de la part d’esprits rationnels et mathématiques, les premiers essais ont donné naissance à des programmes d’échecs, avec lesquels les scientifiques, en plus de tuer le temps, ont développé la syntaxe des nouveaux langages informatiques.

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Un pas en avant a été franchi à la fin des années 1950 par un physicien nommé Willy Higinbotham. Afin de rendre plus divertissante une exposition thématique dans un laboratoire du gouvernement américain, il a conçu un jeu simple, joué sur un téléviseur noir et blanc, qui simulait une partie de tennis.

Ces tentatives primitives étaient limitées aux laboratoires et aux scientifiques, et ne répondaient pas encore à une règle fondamentale de ce que nous connaissons aujourd’hui comme un jeu vidéo : son utilisation généralisée dans n’importe quel espace et lieu. Il faudra attendre les années 1970 pour trouver leurs plus proches antécédents.

Du laboratoire aux sites de loisirs

En 1972, Nolan Bushnell a breveté le premier jeu interactif de l’histoire, Pong, et a créé la société Atari, qui est toujours active aujourd’hui. La nouveauté était que, pour la première fois, les jeux vidéo quittaient les laboratoires et étaient installés dans des machines d’arcade situées dans des lieux publics. En échange de quelques pièces, n’importe qui pouvait avoir accès à une expérience récréative qui, dans ces années-là, était une nouveauté qui émerveillait les joueurs.

Depuis lors, l’évolution des jeux vidéo est imparable. Si la première étape a consisté à quitter les laboratoires pour s’installer dans les machines d’arcade, elles atteindront bientôt les ordinateurs personnels et les salons des foyers, puis les téléphones portables. Une voie imparable, dont les seules limites sont la technologie et l’imagination des programmeurs.

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Élément culturel

Outre les composantes technologiques et économiques, les jeux vidéo jouent un rôle important en tant qu’élément culturel. Pour les millions de personnes qui en consomment dans le monde entier, les jeux vidéo ne font pas exclusivement partie de leur temps libre. Ils conditionnent leurs relations sociales et leurs activités quotidiennes, créant des communautés qui dépassent les frontières géographiques.

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Loin de juger si cette pénétration des jeux vidéo dans la psychologie des utilisateurs a des effets positifs ou négatifs, il faut reconnaître que leur irruption s’est faite en parallèle avec d’autres changements sociaux. Cela signifie que, plutôt que d’être un facteur de perturbation, les jeux vidéo ne sont qu’un visage de plus dans la transformation imparable du monde actuel.

Alors, si vous êtes un joueur invétéré et que vous évoluez dans le monde numérique comme un poisson dans l’eau, nous vous souhaitons une bonne Journée des joueurs et que vous profitiez pleinement de votre passe-temps favori. Si, en revanche, votre truc, c’est le monde réel et que vos goûts sont plus traditionnels, la meilleure chose à faire est d’attendre le jour dédié à votre hobby, qui ne manquera pas d’exister et qui est écrit en rouge sur le calendrier.

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